财新传媒
2013年04月03日 10:44

人类民主的起源八——罗马人

罗马这一章是最难写的,因为他们是那么出名,无论你写什么都会有人抱怨“你为什么没提到那个著名事件和著名人物?”,然而当我们探讨罗马为人类民主做出了什么贡献时,只能放弃凯撒放弃斯巴达克斯放弃耶稣基督,转而去谈一般人不太关注的罗马的公民权和私有产权立法。

罗马这个小村庄似乎命中注定默默无闻,地中海文明的一个重要特点就是依赖于航海贸易,无论是克里特岛文明还是后来的希腊人,无论是腓尼基人还是罗马人的宿敌迦太基,航海贸易使他们能够迅速的获得其他文明的知识都是他们能够快速崛起的秘诀。

然而罗马是个远离海洋的台伯河畔的小山头。

远古时期的罗马人是个农耕的小公社,他......

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2012年08月05日 14:57

人类民主的起源七——美利坚合众国

战争胜利了,摆在美国国父们面前的问题是他们要建立什么样的国家。

很奇怪,按说独立战争打了8年,他们应该有足够的时间去思考这个问题。但是其实他们压根没想,在他们心中,人民自治就很好了,为什么要创造一个庞大的北美政府呢?

他们对于政府的印象,都是欧洲大陆方兴未艾的中央集权为了君王的虚荣穷兵黩武横征暴敛的记忆。所以他们反感一切强有力的中央政府,在他们心中,战争前北美殖民地的各州民选议会就运行很好嘛,然后我们名义上联合一下搞出个邦联政府负责外交啥的,大家就散伙回家继续过好日子了。

他们真的就一哄而散回家了,这样令人瞠目结舌的革命在世界历史上恐怕是前无古人后无来者。为什......

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2012年07月21日 08:52

扯闲篇——从韩寒的《三重门》谈谈概率问题

被新浪关小黑屋之后,我就开始思索一些深邃的科学问题,例如概率。

这玩意是一些朋友(这些还真是朋友,不是客气)怀疑韩寒《三重门》有代笔的重要依据,如一位知名朋友所说“小概率事件太多”。

我举两个实际例子来说明人们会多么容易错误的运用概率

1、韩寒在某次采访中,对于《三重门》的起名回答“想不起来了”

听到这种回答,很多人会认为“这太邪门了,作家怎么可能想不起来自己的书的名字怎么来的”,于是认为很可疑。认为此事是小概率事件的理由是绝大多数作家都应该记得自己书的名字的来历,这没错,但是由此认为可疑就有错了。

判断此事可疑与否,样本应该是所有......

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2012年04月08日 13:08

人类民主的起源六——新大陆

公元1620年,在英国的普利茅斯港,有一条长不过30米宽8米的三桅杆帆船,里面装载了102名清教徒。他们因为嫌英国对罗马天主教的改革远不够彻底,而客居的荷兰又不让他们肆意传播他们坚信的理论,决定远涉重洋到新大陆去建立一片属于他们心中上帝的乐土。

这条船叫五月花号,挤在这条船上的102位拧巴清教徒们万万不会想到他们的这次旅行最终会那么成功,他们的直接子孙和被他们的观念感召来的移民后代最终会多达三亿人,这些人将在几百年后打赢两次世界大战、打败共产主义、把民主的火炬传播到世界的每一个角落。他们的一位后代会对......

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2012年02月28日 10:17

人类民主的起源五——征服大不列颠的强盗们

说起来不列颠岛上的居民们算是世界上最倒霉的,他们被不同种族洗劫了若干遍。那里有文明以后起初的居民主要是布里吞人(后来他们都被挤到威尔士那个小地方了),喜滋滋的被罗马人征服以后过上了幸福的生活,没想到伟大的罗马帝国也有衰亡的一天。在他们面对内战和苏格兰的蛮族入侵时,不知哪个国王想起来买点雇佣军回来,于是到欧洲大陆找到了日耳曼人的一支萨克逊人,结果这帮家伙写信回家把自己的七大姑八大姨都招呼来了,干脆占领了不列颠。不过萨克逊人的好日子还没过上几天,北欧的海盗们又发现了此地,丹麦人成群结队的前来打劫,劫的开心了干脆定居下来。这大概就是从公元一世纪到九世纪的不列颠历史。

总算萨克逊人中出现了几......

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2011年12月29日 13:25

对抗“致命的自负”——保守主义在中国

前两个月在巴黎和几位从六八年五月风暴就开始为无产阶级的解放事业奋斗的法国老革命吃饭,大家赞叹完米其林三星大厨阿伦帕萨特的厨艺以后,话题不可避免的又谈到了政治。一位法国人纳闷地问“我在台湾、香港见过的知识分子大多数是左派,怎么我在中国大陆一个左派也没见到?”;我想了半天说“那个艾未未总算左派吧”;“哦,他算,那还有其他人吗?”

别说,我还真想不出来了。当然我不能在饭桌上被法国人问住了,于是整理思路跟他们分析如下:

中国历史上受儒家文化影响至深,儒家思想很......

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2011年12月28日 11:13

人类民主的起源四——野蛮的多利安人是怎么发明现代民主的

当我和夫人徘徊在克里特岛米诺安文明遗址,看着墙上公元前两千年壁画的复原像(要知道那是中国子虚乌有的夏朝开端,我们还没有文字呢),那些人体优美的线条、少见的海蓝色绘画;让人赞叹之余又恨恨的想,这么美好的一切得是多么野蛮的民族才会去毁灭。

那个野蛮的民族是多利安人,发源于希腊色雷斯地区,后来我们称他们希腊人,被认为是现代西方文明的始祖。与一般人的印象相反,他们并不是突然从色雷斯山区南下进入希腊,顺手把古米诺安文明毁灭的。事实上这些野蛮人大约从公元前十五世纪就慢慢进入希腊与当时的克里特岛居民有所接触,甚至产生了另一璀璨的文明——迈锡尼文明。当然他们的文明程度有限,我们要翻看荷马史......

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2011年12月19日 10:28

现实不是童话——朱令事件回顾

这两天因为在微博上看到医患矛盾的争吵,突然有感而发说起16年前的朱令事件。这件我努力过的事情,并没有像小时候听的童话那样有个美满的结局,所以多年来我一直不愿意面对。现在想想,还是应该趁大脑排除痛苦回忆的机制彻底发挥作用前,把当年的事情记述下来。

这篇文章没打算说明什么,只是帮助自己记忆,所以可能拉拉杂杂记述了很多琐事。这么多年我的记忆也可能出错,我只能保证我是诚实的记述,欢迎知情的朋友补正。

对于朱令事件最简单和准确的概要请见维基百科:

http://dwz.cn/7rfJu

关于朱令事件的各种传闻和材料可以参看:

http://www.huaren.us/dispbbs.asp?boardid=331&id......

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2011年12月17日 09:23

人类民主的起源之三——历史上那些暴民们

本来我在这个漫长的不知何时完工的系列里,现在应该扯到多利安人如何从一帮野蛮凶狠的游牧民族,蹦达成现代文明世界的祖先希腊人的。但是最近一些事情,让我决定往前快进很多,写写另一帮暴民。

话说在美国革命之前,曾经有过一个著名的历史事件“波士顿惨案”;事情的大致过程网上很容易查到,我就不累述了。在我细读美国史的时候,有些细节让我觉得很有趣,例如当民众开始朝英军扔裹着石块的雪球时,有人让儿童站到前面,并对英军士兵挑衅说“开枪啊,有种开枪啊”,后来看见英军还是不开枪干脆从儿童背后扔出个铁锹。据说此人叫亨利诺克斯,后来是华盛顿麾下......

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2011年02月18日 11:35

人类的民主的起源之二——新石器时期的农民是怎么发现专制是种更高效的制度的

我是个理科生,大凡理科生对文科生都有种莫名奇妙的骄傲。例如醉钢琴老师文章写的好,能把道理讲得心平气和还朗朗上口,但我总妄想没准哪天我也能写成那样。反之我就不服气的想要是塞给醉钢琴老师一卷线圈两根铁棒,打死你们她也想不出电磁感应来。         但这两天我在想到底什么是民主制度时,忽然想到从洛克到美国的国父们这帮文科生居然能够发明创造这么精巧的制度;然后就陷入了对文科生的自卑之中,因为打死你们我也想不出来。好在我们今天可以坐享其成,继续发扬我们民族的传统美德:吃喝拉撒都在享受别人的文明成果,但坚持说我们是文明古国,还有四大发明。

现代国家的民主制度与希腊人创造“民主”这个词简单的“人民......

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2011年02月15日 11:39

客观书评——布什和布莱尔自传杂拌

我很喜欢财新传媒王烁兄的书评,简单扼要的把一本书的精华摘录出来,很适合没看过的人粗略了解和决定是否要购买。唯一让我纳闷的是这位老兄基本不在书评里发表个人看法,却管自己的书评叫“主观书评”;那我这样拉拉杂杂都是个人观点的扯蛋看来应该叫“客观书评”。

2010年英美两国的退休领袖布什和布莱尔分别出了各自的回忆录,布什的回忆录我大概花了两天就看完了,布莱尔的到是拖拖拉拉三个月了才看了一半。除了我个人可能更喜欢布什的观点,可能还因为布莱尔讲的一些英国的事情我不是很熟悉,看着罗列出那一堆人名、地名直头晕。

 

布莱尔的回忆录上来就吹捧了布什,他说关于布什的看法中最傻的一种就是布什是个傻瓜,......

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2011年02月02日 16:20

伟大的叛徒?——《哈马斯之子》主观书评

作者Mosab Hassan Yousef是哈马斯七位创始人之一SheikhHassan Yousef的长子,他的父亲至今在以色列监狱里坐牢,并且是哈马斯在西岸地区名义上的负责人。作者也像一般巴勒斯坦人一样,出生后就怀着对以色列的满腔仇恨长大。在18岁就和朋友合伙买枪,试图袭击以军,事败被捕后成为了叛徒。但是更离奇的事情在后面,作者之后成为了以色列情报机构最成功的间谍,而且最终皈依了基督教。

这本书我是受王烁先生推荐阅读的,这也是少量的几本我能够在一两天内一口气读完的英文书,的确很精彩。王烁先生写的书评已经把书的梗概介绍的很好了,在这里就无需多言,有兴趣的朋友可以参阅:http://blog.caing.com/article/3175/

作者在书中开始......

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2011年01月30日 17:22

人类民主的起源——我们的那些基因

引子:因为我们人类自私贪婪互不相信,所以我们才创造了民主制度。如果我们无私勤奋诚实,那我们的社会制度会和蚂蚁的一样。

 

现代生物学这几十年一个重大成果就是发现我们人类的很多行为模式和想法是由我们基因决定的,而不是过去被认为那样由后天环境决定。其实这也好理解, 例如我们都会称赞狗是人类忠实的朋友,它们顺从我们陪我们玩,换来食物和遮蔽处。但如果有一天,地球被某种外星生物占领,他们把我们关在笼子里陪他们玩, 表示顺从的好处是换来足够的食物,估计这个前景会吓坏大多数人。所以如我在开篇所说,基因决定了一个物种根本的社会性行为模式。

在继续扯蛋前,有必要澄清一些基因学的基本概念。人们大多模......

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